Coimbra  26 de Junho de 2019 | Director: Lino Vinhal

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UC: Sistema industrializa peças de metal através de impressão 3D

28 de Maio 2019

UC 3 D ilustração - INTEGRADDE

Uma equipa de investigadores da Universidade de Coimbra desenvolveu um sistema de “geração automática de programas de robô” para a industrialização de “peças de metal de geometria complexa” através de impressão 3D, foi hoje anunciado.

Um sistema de “geração automática de programas de robô para a fabricação de peças de metal de geometria complexa pelos processos de manufactura aditiva”, vulgarmente designada por impressão 3D (três dimensões), foi desenvolvido por uma equipa de investigadores da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra (FCTUC), coordenada por Pedro Neto, revela esta instituição.

O sistema foi criado no âmbito do INTEGRADDE (Intelligent data-driven pipeline for the manufacturing of certified metal parts through Direct Energy Deposition process), um mega projecto europeu que recebeu um financiamento de 16 milhões de euros da União Europeia, através do programa Horizonte 2020, adianta a Faculdade.

O projecto INTEGRADDE, liderado pela Asociación de Investigación Metalúrgica del Noroeste/Centro Tecnológico AIMEN, de Espanha, foca-se na “incorporação da manufactura aditiva de componentes metálicos de médio e grande porte no ambiente industrial europeu, especialmente nas indústrias aeronáutica, aeroespacial, metalomecânica e metalúrgica”.

Para atingir este “ambicioso desígnio do novo paradigma da Indústria 4.0”, o projecto reúne em consórcio 26 parceiros de 11 países (Alemanha, Eslovénia, Espanha, França, Grécia, Holanda, Itália, Polónia, Portugal, Reino Unido e Suécia).

De acordo com Pedro Neto, citado pela FCTUC, ao contrário do que acontece na manufactura aditiva de plástico, que “está hoje relativamente bem estabelecida, por exemplo, na fabricação de protótipos, a manufactura aditiva de metal ainda está numa fase de desenvolvimento” e “as soluções existentes apresentam custos elevados (mão-de-obra especializada e equipamentos)”.

É grande, por isso, “a necessidade de robotização do processo para que este seja mais eficiente, quer em termos de custo, quer na qualidade dos componentes produzidos”, sustenta Pedro Neto.

“A manufactura aditiva de metais possibilita o fabrico de componentes estruturais (em diversos tipos de metais) com geometrias complexas e impossíveis de realizar por outro processo. A título de exemplo, podemos fabricar componentes com cavidades internas e com menor massa”, destaca o docente e investigador do Departamento de Engenharia Mecânica da FCTUC.

O sistema agora criado, que será integrado na estratégia global das tecnologias que resultarão do INTEGRADDE, “fornece as trajetórias que o robô deve executar, extraídas a partir de modelos 3D dos componentes a produzir”.

O método desenvolvido permite “a fabricação de componentes com geometrias complexas de forma automática, reduzindo drasticamente os tempos de programação dos robôs e parametrização do processo”, salienta Pedro Neto, referindo que, “além disso, este novo sistema apresenta um carácter genérico que pode ser aplicado em qualquer robô e nos diversos processos de manufactura aditiva de metal”.

Prevê-se que a robotização da impressão 3D de metais “conduza a grandes vantagens competitivas para a indústria, reduzindo custos de produção, aumentando a flexibilidade dos sistemas produtivos e permitindo a fabricação de componentes com geometrias complexas”, admite o investigador.

Para se ter uma ideia, explicita Pedro Neto, é admissível “um aumento de 25 por cento na velocidade de produção de componentes complexos em pequenos lotes”.

Os resultados do projecto INTEGRADDE vão ser demonstrados em cinco empresas parceiras do consórcio, dos sectores aeroespacial, metalomecânico, moldes, metalúrgico e de construção civil.

 

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