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UC lidera estudo mundial sobre o impacto dos eucaliptos em ribeiros

7 de Janeiro 2019

O impacto das plantações de eucaliptos no funcionamento dos ribeiros em diferentes regiões do mundo tem sido estudado, de forma pioneira, por uma equipa de investigadores liderada por Verónica Ferreira, da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra (FCTUC).

A investigação, sem precedentes, envolveu 18 cientistas de várias instituições da Península Ibérica, América do Sul e África, que avaliaram o impacto dos eucaliptos nos ribeiros um pouco por todo o mundo, já que tal só tinha sido estudado, essencialmente, na Península Ibérica.

Esta restrição geográfica do estudo “limita o real conhecimento sobre o impacto que estas plantações podem ter em ribeiros de outras regiões onde o clima, a vegetação nativa e as comunidades aquáticas diferem”, explica a FCTUC, em comunicado.

“Foi esta lacuna que tentámos colmatar. Por isso, avaliámos o funcionamento de ribeiros em plantações de eucaliptos por comparação com ribeiros semelhantes mas que atravessavam florestas de espécies nativas, em diferentes regiões na área de distribuição das plantações de eucaliptos de modo a expandir o conhecimento sobre os efeitos das plantações nos ribeiros”, afirma a investigadora do Centro de Ciências do Mar e do Ambiente (MARE) da FCTUC, Verónica Ferreira.

“As plantações de eucaliptos ocupam uma área total de mais de 20 milhões de hectares em todo o mundo”, pelo que “estudar o impacto dos eucaliptos nos ribeiros é particularmente relevante porque mudanças na floresta podem levar a mudanças na quantidade de folhas e nas suas características, o que pode criar desequilíbrios nas comunidades aquáticas e comprometer a capacidade dos rios de fornecer serviços para as populações humanas, como água de boa qualidade ou peixe”, clarifica Verónica Ferreira.

Para a realização do estudo, os investigadores utilizaram a decomposição das folhas como indicador do funcionamento do riacho, uma vez que as mudanças neste processo sugerem um impacto negativo.

“Os ribeiros que atravessam as florestas são ensombrados pela copa das árvores e é por isso que os organismos aquáticos dependem fortemente das folhas da vegetação ribeirinha. Na água, essas folhas libertam nutrientes que estão disponíveis para outros organismos, como algas, bactérias, fungos e invertebrados”, sublinha a investigadora do MARE.

As experiências realizadas em sete regiões da Península Ibérica, África Central e América do Sul permitiram aos investigadores concluir que “o efeito das plantações de eucaliptos varia entre regiões e depende do tipo de organismos decompositores”, não sendo possível “fazer generalizações sobre o efeito das plantações desta espécie no funcionamento dos ribeiros uma vez que têm de ser considerados factores climáticos, o tipo de vegetação nativa e o tipo de comunidade aquática”, nota Verónica Ferreira.

“Foi verificada uma inibição da decomposição total das folhas nas regiões temperadas (Portugal, Espanha, Sul do Brasil e Uruguai), já que nestas regiões os invertebrados trituradores são naturalmente importantes e são afectados negativamente pelas plantações”, adianta.

O estudo, já publicado na revista “Ecosystems”, remete para conclusões que “realçam a necessidade de se avaliar os efeitos das plantações dos eucaliptos nos ribeiros tendo em conta as características locais. Deve ser feito um esforço para conservar a vegetação ribeirinha nativa junto aos ribeiros para mitigar os efeitos das plantações”.

Além da Universidade de Coimbra, a investigação teve a participação da Universidade do País Basco (Espanha); Universidade de Brasília; Universidade Regional Integrada do Alto Uruguai e das Missões e Universidade Comunitária da Região de Chapecó (Brasil); Universidad de la República (Uruguai); Universidad de Temuco e Universidad de Concepción (Chile) e Universidade de Egerton (Quénia).

O artigo científico está disponível https://link.springer.com/article/10.1007/s10021-018-0292-7

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