Coimbra  29 de Novembro de 2020 | Director: Lino Vinhal

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UC: Estudos do CNC financiados com 3,4 milhões de euros

6 de Abril 2020 Jornal Campeão: UC: Estudos do CNC financiados com 3,4 milhões de euros

Dois grupos de investigadores da Universidade de Coimbra (UC) obtiveram financiamento para o estudo de doenças do cérebro e do envelhecimento cardiovascular, através dos projectos ‘DYNABrain’ e ‘RESETageing’, respectivamente, anunciou a Instituição.

O primeiro destes projectos recebeu 2,5 milhões de euros, enquanto o ‘RESETageing’ obteve 900 000 euros, através do programa europeu ‘Spreading Excellence and Widening Participation, promovido pelo Horizonte 2020.

O estudo ‘DYNABrain’ visa o recrutamento para o Centro de Neurociências e Biologia Celular da UC (CNC-UC) de um grupo de investigação de excelência na área de neuro-ciências de sistemas e computacionais, aplicadas ao estudo de doenças neuro-psiquiátricas e neuro-degenerativas.

Coordenado por Ana Luísa Carvalho, líder do grupo no CNC-UC e docente no Departamento de Ciências da Vida (DCV) da Faculdade de Ciências e Tecnologia da UC (FCTUC), o projecto prevê, adicionalmente, a criação de “um programa doutoral em neuro-ciências integrativas para a formação de investigadores de topo nesta área de investigação.

O ‘DYNABrain’ “recrutará um grupo de investigação na área de neuro-ciências de sistemas e capitaliza na excelente capacidade de investigação existente na UC na área de neuro-ciências celular e molecular e no estudo de doenças do cérebro”, referiu Ana Luísa Carvalho.

“A área de neuro-ciências de sistemas tira partido de avanços tecnológicos recentes que permitem identificar circuitos e redes neuronais na base do comportamento, e de que forma alterações na sua actividade estão relacionadas com doenças neuro-psiquiátricas e com a fase inicial de doenças neuro-degenerativas”, afirma a investigadora.

“O ‘DYNABrain’ permitirá ainda optimizar a formação avançada na área de neuro-ciências na UC”.

O projecto ‘RESETageing’, que tem como coordenador nacional Lino Ferreira, líder de grupo no CNC-UC e investigador coordenador na Faculdade de Medicina da UC, foi financiado na categoria ‘twinning’, permitindo a várias instituições, “com diferentes competências e indicadores de desempenho, partilhar as melhores práticas entre si”.

Este projecto quer potenciar “as competências científicas e de inovação” da UC na área do “envelhecimento cardiovascular” – as doenças cardiovasculares são “a principal causa de morbilidade/mortalidade em Portugal”, destaca a UC.

Colaboram no ‘RESETageing’ “três parceiros internacionais com elevado conhecimento na área do envelhecimento”: as universidades de Newcastle upon Tyne (Reino Unido) e de Maastricht (Países Baixos) e o Leibniz Institute on Aging – Fritz Lipman Institute (Alemanha).

Lino Ferreira nota que “o envelhecimento demográfico na Europa, e em particular em Portugal, tem vindo a acentuar-se ao longo dos anos. Em Portugal, por cada 100 jovens existem actualmente 154 idosos (em 1960 existiam apenas 27), por outro lado a esperança média de vida aumentou cerca de sete anos no mesmo período”.

“Este é o segundo projecto de tipologia twinning no âmbito do programa Horizonte 2020 que a Universidade de Coimbra consegue captar financiamento, ambos na área das doenças cardiovasculares”, conclui o investigador.

Para Cláudia Cavadas, vice-reitora da UC para a área da investigação, “estes dois projectos vão permitir potenciar a investigação de excelência na UC, nomeadamente na área das neuro-ciências e no envelhecimento cardiovascular”.

O financiamento vai ainda, acrescenta, “contribuir para formar uma nova geração de jovens investigadores nessas áreas científicas, com uma componente de formação avançada noutras competências, nomeadamente relacionadas com a inovação e empreendedorismo”.