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UC: Estudo sobre a relação entre café e depressão recebe financiamento

26 de Julho 2018

Uma investigação liderada por Rodrigo Cunha, docente da Faculdade de Medicina e do Centro de Neurociências e Biologia Celular da Universidade de Coimbra, acaba de receber 350 000 euros para perceber como é que o café pode ajudar a prevenir a depressão.

O prémio é atribuído pela parceria Fundação “la Caixa”/Fundação para a Ciência e Tecnologia.

O projecto “’Os recetores A2A para a adenosina como uma oportunidade de estudar a neurobiologia de disfunções emocionais” ganhou um dos prémios desta parceria de apoio à investigação científica.

A investigação “parte da premissa de que o consumo em doses moderadas de café e de cafeína está associado a uma menor incidência de sintomas depressivos”, revela a Universidade de Coimbra.

“Depois de ter identificado, em modelos animais, os recetores A2A para a adenosina como o alvo molecular onde a cafeína actua para atenuar os sintomas depressivos, o projecto “tem como objectivo compreender em pormenor onde, quando e como é que este fenómeno acontece”, adianta.

Após este passo, é necessário “confirmar em humanos aquilo que vamos detalhar em animais”, explica Rodrigo Cunha.

Segundo a UC, “se as conclusões forem transponíveis do animal para o homem, este mapeamento da neurobiologia da depressão permitirá conduzir ao desenvolvimento de novos medicamentos e métodos de abordagem à doença”.

Este estudo da UC é uma dos primeiros projectos nacionais financiados pela recém-criada “Iniciativa Ibérica de Investigação e Inovação Biomédica, i4b”, que envolve a Fundação para a Ciência e Tecnologia (FCT, Portugal) e a Fundação “la Caixa” (Espanha).

A distinção vai permitir dar um apoio “absolutamente crucial” ao grupo de mais de duas dezenas de investigadores que dar seguimento ao projecto, sublinha Rodrigo Cunha.

“É sempre um prazer quando uma entidade independente enaltece uma ideia apresentada como interessante e com potencial”, conclui.

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