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Investigadora da UC recebe bolsa “Marie-Curie” para estudar o autismo

21 de Março 2018

Catarina Seabra, ao centro

A investigadora do Centro de Neurociências e Biologia Celular (CNC) da Universidade de Coimbra (UC), Catarina Seabra, ganhou a bolsa individual ‘Marie Sklodowska-Curie’, no valor de 150 000 euros, para estudar o autismo usando “mini-cérebros”, adiantou, hoje, a UC.

O prémio será investido no desenvolvimento de “mini-cérebros” tridimensionais (3D) de origem humana que permitam estudar o autismo de forma inovadora, sendo que este trabalho se irá desenvolver nos próximos dois anos, no âmbito do projecto “ProTeAN” – Produção e Teste de neurónios e organoides cerebrais humanos: modelos avançados para o estudo de doenças do neurodesenvolvimento”, liderado pelo investigador João Peça, do Grupo de Circuitos Neuronais e de Comportamento do CNC.

Estes “mini-cérebros” ou, em linguagem científica, ‘organoides’ cerebrais terão uma dimensão de quatro milímetros e vão ser produzidos a partir de células estaminais dentárias (presentes em dentes de leite e do siso) provenientes de pacientes com autismo.

Catarina Seabra e João Peça explicam que com estes “mini-cérebros” vai ser possível “explorar, forma inovadora, as características do cérebro de pessoas com autismo, prestando especial atenção às mudanças morfológicas e à comunicação entre neurónios, e compará-las com a organização do cérebro de pessoas saudáveis”.

Esta nova abordagem “tem a vantagem de obtenção de células através de um processo minimamente invasivo (através da recolha de dentes de leite ou do siso) e proporcionará uma plataforma biomédica e biotecnológica com potencial clínico para medicina personalizada”, ou seja, “vai ser possível testar alvos terapêuticos ajustados às especificidades de cada doente”, sublinham.

“Por outro lado, a utilização destes ‘organoides’ cerebrais em laboratório permite substituir os ensaios convencionais, como, por exemplo, testes em ratinhos”, realça a UC.

As perturbações do espectro do autismo são condições crónicas que afectam uma em cada 68 crianças e produzem grandes custos para a sociedade e, para se poder entender melhor estes distúrbios, é essencial ter acesso ao tecido neuronal dos pacientes.

O projecto conta com a colaboração dos especialistas Guiomar Oliveira, da Unidade de Neurodesenvolvimento e Autismo do Hospital Pediátrico de Coimbra; João Miguel dos Santos, da Faculdade de Medicina da Universidade de Coimbra; e Guoping Feng, do McGovern Institute for Brain Research do Massachusetts Institute of Technology (MIT), Boston.

As bolsas individuais das acções ‘Marie Skłodowska-Curie’, inspiradas no nome da cientista franco-polaca galardoada com dois Prémios Nobel e reputada pelo seu trabalho no domínio da radioactividade, são atribuídas pela Comissão Europeia no âmbito do Programa Horizonte 2020.

O Dia Mundial para a Consciencialização do Autismo celebra-se a 02 de Abril.

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