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Investigação em Coimbra explora ligação entre bebés e adultos no desenvolvimento cerebral

16 de Abril 2024 Jornal Campeão: Investigação em Coimbra explora ligação entre bebés e adultos no desenvolvimento cerebral

Membros da equipa de investigação. Da esquerda para a direita: Vera Mateus, Ana Osório, Mónica Sobral e

Ana Ganho Ávila. © DR

 

Investigadores da Universidade de Coimbra (UC) lançaram um projecto pioneiro com o objectivo de entender melhor como a interacção com adultos influencia o desenvolvimento cerebral de bebés. Denominado SocialBabyBrain, o estudo liderado pelo Centro de Investigação em Neuropsicologia e Intervenção Cognitivo-Comportamental (CINEICC) da Faculdade de Psicologia e de Ciências da Educação visa identificar os impactos da interacção precoce na socialização e na linguagem dos bebés.

Com um financiamento de cerca de 250 mil euros da Fundação para a Ciência e a Tecnologia, o projecto tem duração prevista até 2026 e tem início na próxima semana, em Coimbra. A pesquisa envolverá bebés de até 9 meses e os seus familiares.

A coordenadora do projecto, Vera Mateus, destacou a importância de compreender os mecanismos cerebrais subjacentes ao desenvolvimento da interacção social nos bebés. Segundo ela, a atenção partilhada, onde os bebés coordenam a sua atenção com adultos em relação a objectos, é crucial para sua compreensão do mundo social.

O estudo incluirá várias actividades de interacção entre bebés e investigadores, como momentos de brincadeira e o uso de uma touca elástica com sensores para registar a actividade cerebral dos bebés de forma não invasiva e segura. Além disso, serão realizados questionários para conhecer melhor as famílias participantes.

Os dados comportamentais e de neuroimagem recolhidos ao longo do estudo permitirão não apenas investigar mudanças no cérebro dos bebés ao longo do tempo, mas também explicar diferenças individuais em habilidades sociocomunicativas, como linguagem e competência social, destacou Vera Mateus.

Os resultados do projecto poderão ser utilizados em programas de intervenção precoce, direccionados a pais e profissionais de saúde e educação, com o objectivo de promover um desenvolvimento mais positivo das crianças nessa faixa etária.

As famílias com bebés residentes em Coimbra ou arredores podem inscrever-se através do endereço de e-mail socialbabybrain@gmail.com.