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Há “ingredientes da vida” em dois meteoritos caídos na Terra

11 de Janeiro 2018 Jornal Campeão: Há “ingredientes da vida” em dois meteoritos caídos na Terra

Dois meteoritos, que caíram na Terra, há 20 anos, contêm “ingredientes da vida”, como água líquida, aminoácidos e hidrocarbonetos, revela um estudo, divulgado ontem (quarta-feira).

De acordo com a investigação, noticiada pela Agência Lusa e publicada pela revista Science Advances, trata-se dos primeiros meteoritos a serem encontrados com tais ingredientes.

Uma das quedas ocorreu, em Março de 1998, no Texas (EUA); a outra, volvidos cinco meses, em Marrocos (perto do Algarve).

Uma equipa internacional de cientistas inferiu os resultados a partir da análise, com técnicas de microscopia e raios-X, de amostras de pequenos cristais de sal, recolhidos dos meteoritos.

O estudo, feito parcialmente no Laboratório Nacional Lawrence Berkeley (EUA), sugere que o planeta-anão Ceres, localizado entre Marte e Júpiter, pode ser a fonte dos compostos orgânicos detectados.

Os pequenos cristais, contendo aminoácidos, hidrocarbonetos e vestígios de água, são mais finos do que um fio de cabelo.

Os investigadores defendem que os vestígios microscópicos de água remontam à «infância» do sistema solar (formado há 4,50 mil milhões de anos).

“Tudo leva a concluir que a origem da vida pode estar noutros lugares”, afirmou a autora principal do estudo, Queenie Chan, investigadora da The Open University (Reino Unido), citada, em comunicado, pelo Laboratório Nacional Lawrence Berkeley (EUA).