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Gripe: Instituto cria plataforma pioneira de vigilância

26 de Janeiro 2018

O Instituto de Ricardo Jorge desenvolveu uma plataforma ‘online’ com que promete “revolucionar a vigilância” da gripe.

O instrumento vai permitir analisar o genoma completo do vírus da maleita, proporcionando o aumento do conhecimento na prevenção e controlo.

Em comunicado, o Instituto Nacional de Saúde indica tratar-se da “primeira plataforma ‘online’ a nível mundial e de livre acesso”.

Segundo o organismo, qualquer laboratório do mundo pode ter acesso à plataforma bioinformática, denominada INSaFLu.

Os investigadores do Instituto responsáveis pelo desenvolvimento deste projecto consideram que a nova plataforma será decisiva, por exemplo, para “o melhor ‘design’ das vacinas antigripais”.

“A contribuição para a identificação dos mecanismos genéticos responsáveis pela resistência a fármacos antivirais, assim como para a melhor compreensão da capacidade de transmissão e virulência do vírus ‘influenza’ são outras mais-valias desta ferramenta inovadora”, sublinha o Instituto de Ricardo Jorge, dirigido pelo médico conimbricense Fernando Almeida.

Segundo Vítor Borges, “um dos principais obstáculos à análise dos dados da sequenciação total do genoma prende-se com a necessidade de aplicar métodos complexos de bioinformática, os quais requerem um ‘expertise’ especializado não disponível na maior parte dos laboratórios a nível mundial”.

Para colmatar esta lacuna, frisa o Instituto, foi desenvolvida “esta nova ferramenta que, apesar da complexidade inerente à sua construção e implementação, é acessível a qualquer microbiologista sem conhecimentos avançados em bioinformática”.

O Instituto de Ricardo Jorge indica ainda que esta plataforma ‘online’ é “de fácil utilização para a integração da análise total do genoma do vírus ‘influenza’ na vigilância, obedecendo às recomendações das autoridades de saúde mundiais, no sentido de levar a cabo esta revolução tecnológica para o estudo da gripe”.

 

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