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Empresa canadiana vai produzir cannabis medicinal em Cantanhede

7 de Setembro 2017

A empresa canadiana Tilray estima investir, até 2020, 20 milhões de euros em Cantanhede na produção de cannabis medicinal, com que abastecerá o mercado europeu.

A escolha de Portugal para o investimento na Europa desta empresa líder mundial na produção de cannabis deveu-se, segundo o seu presidente executivo Brendan Kennedy, ao facto de o país ter acesso ao mercado comum e aos trabalhadores altamente qualificados na área da biotecnologia, além do clima favorável à produção desta planta.

“Portugal tem o clima ideal (…). O clima foi extremamente importante [na escolha], porque podemos produzir produtos [de cannabis] mais amigos do ambiente”, disse à agência Lusa o responsável pela empresa.

Os campos de cultivo, unidades fabris e laboratórios da Tilray em Cantanhede empregarão 100 pessoas e o volume de produção deverá superar as 60 toneladas anuais, até final de 2018.

A cannabis medicinal e as substâncias derivadas de canabinoides produzidos em Portugal terão como destino os países europeus, sobretudo a Alemanha, onde no início deste ano foi legalizada a cannabis para fins terapêuticos, disse Brendan Kennedy.

O responsável explicou, ainda, que a empresa quer levar a cabo, em Portugal, investigação sobre a eficácia da cannabis em várias doenças, como stress pós-traumático (PTSD), doença pulmonar obstrutiva crónica, epilepsia pediátrica e náuseas provocadas pela quimioterapia, através de parcerias com investigadores académicos e hospitalares, como já faz noutros países.

O uso de cannabis para fins medicinais é proibido em Portugal. No início do ano, foi noticiado que o Bloco de Esquerda pretendia avançar ainda este ano com iniciativas para legalizar a substância para uso terapêutico, bem como para recreativo, mas até agora ainda não entrou qualquer legislação no Parlamento, estando o BE a “preparar o diploma”.

Os contactos para a Tilray ter unidades em Portugal de plantação e produção de cannabis começaram em 2015, tendo em 2016 feito um acordo com a Agência para o Investimento e Comércio Externo de Portugal (AICEP) com vista a esse investimento.

Em Novembro do ano passado, durante a “Web Summit”, em Lisboa, Brendan Kennedy já tinha admitido que estava “em conversações” com o Governo português, o que levou à criação da Tilray Portugal em Março deste ano.

As instalações da Tilray para a produção de cannabis situam-se perto do parque biotecnológico BIOCANT, em Cantanhede, e, ainda este mês, a empresa prevê que arranque a construção de instalações para cultivo e processamento da cannabis, incluindo campos de cultivo, estufa de 10 000 metros quadrados (m2), instalação de processamento de 1 500 m2, laboratório interno e banco genético. O objectivo é que as infraestruturas estejam concluídas até à Primavera de 2018.

De futuro, e até 2020, é esperada a outra fase do projecto, com mais 15 000 m2 de espaço de cultivo em estufa e 1 500 m2 destinados de área de processamento.

No total, a Tilray espera ter na unidade de produção e processamento de cannabis medicinal em Cantanhede estufas de 25 000 m2 e instalações de 3 000 m2.

Apenas com a primeira fase do projecto concretizada, a Tilray prevê aumentar a sua “capacidade de produção global em 62 toneladas anuais, até ao final de 2018”.

A empresa canadiana tem operações no Canadá, Alemanha, Austrália e Nova Zelândia e o investimento em Portugal, através da subsidiária Tilray Portugal, visa responder ao aumento da procura de cannabis para fins medicinais.

A empresa exporta os seus produtos para seis países e, até o final de 2017, a Tilray estima exportar produtos de cannabis com fins medicinais para mais cinco países.

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