Coimbra  20 de Novembro de 2019 | Director: Lino Vinhal

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Doutorando da UC vence prémio final de programa europeu

19 de Agosto 2019

Fábio Rosa, estudante de doutoramento do Centro de Neurociências e Biologia Celular da Universidade de Coimbra (CNC-UC) ganhou um prémio de 3 000 euros na sessão final do programa PhD Translational Fellowship Program.

O projecto do doutorando debruça-se sobre a descoberta de três proteínas capazes de converter células (tais como células da pele) em células imunes, chamadas células dendríticas (sentinelas do sistema imunitário capazes de identificar células cancerígenas e de iniciar uma resposta imune forte direccionada contra as mesmas células cancerígenas”.

O investigador pretende “explorar o potencial terapêutico da introdução da mesma combinação de proteínas em células cancerígenas, convertendo-as em sentinelas imunitários capazes de direccionar uma resposta imunitária contra o próprio cancro”, revela a UC. Um trabalho que está a ser realizado também na ‘start up’ que recentemente Fábio Rosa estabeleceu com Filipe Pereira e Cristiana Pires – Asgard Therapeutics AB.

De acordo com o investigador, “há mais de um século que exploramos a ciência de utilizar o nosso próprio sistema imunitário para o tratamento do cancro-imunoterapia do cancro”, uma metodologia que em 2018 foi galardoada com o Prémio Nobel da Fisiologia e Medicina, até por “ter demonstrado nos últimos anos uma enorme vantagem face às terapias convencionais (tais como a quimioterapia e a radioterapia)”. Este tratamento induz respostas duradouras, aumentando a sobrevivência dos doentes vários anos depois do tratamento, contudo, menos de 30 por cento dos doentes respondem à imunoterapia.

“Eu e a minha equipa estamos convencidos que a tecnologia inovadora que estamos a desenvolver na Asgard Therapeutics irá revolucionar o tratamento do cancro e, mais importante ainda, criar um impacto positivo na vida dos doentes com cancro”.

A Universidade de Coimbra esteve, ainda, presente por outros três outros estudantes: Carolina Vinagreiro (Departamento de Química da FCTUC) e João Calmeiro e Gonçalo Brites (ambos da Faculdade de Farmácia da Universidade de Coimbra), num total de 24 participantes na final.

O programa seleccionou, numa fase regional, os melhores projectos de doutoramento das universidades europeias que tiveram oportunidade de participar num “training camp”, de 12 a 16 de Agosto na Universidade de Oxford, no qual os participantes adquiriram competências em áreas de valorização comercial de conhecimento e se dotaram de ferramentas específicas na área do biodesign.

Fábio Rosa acumula, assim, o prémio final do júri ao prémio atribuído na fase regional e selecção (no valor de 5000 euros para valorização da tecnologia). De entre os 24 doutorandos de toda a Europa que participaram na fase final deste programa, Fábio Rosa recolheu a preferência do voto do júri da sessão, composto por representantes de parceiros industriais e peritos no desenvolvimento de conceito de negócio.

O prémio do júri era o mais prestigiado dos seis prémios disponíveis (melhor projecto segundo o voto do público, melhor “pitch”, melhor necessidade, conceito mais disruptivo, melhor solução, melhor projecto segundo avaliação do júri).

Para Luís Simões da Silva, vice-reitor da Universidade de Coimbra para a Inovação e Empreendedorismo, “o facto do júri distinguir como vencedor um projecto de valorização comercial de um estudante da nossa universidade numa competição que envolveu os melhores estudantes de universidades tão prestigiadas da Europa, representa um sinal claro do potencial de inovação da UC e um estímulo para a Universidade continuar e reforçar o esforço que tem vindo a realizar no apoio ao empreendedorismo da sua comunidade”.

Na competição participaram os melhores alunos de doutoramento de universidades parceiras do EITHealth, tais como a Universidade de Oxford, Sorbonne, Colónia, Instituto Karolinska ou Leiden.

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