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Coimbra acolhe elite mundial da astronomia

27 de Março 2018

O Departamento de Física da Faculdade de Ciências e Tecnologia da Universidade de Coimbra (FCTUC) acolhe, até quinta-feira (29), a conferência internacional “The Transneptunian Solar System”, organizada pelo Centro de Investigação da Terra e do Espaço da UC.

David Jewitt (que descobriu a Cintura de Kuiper, em 1992, e a existência de cometas entre asteroides, em 2006); Alan Stern (responsável principal da missão espacial New Horizons e um inconformado com a despromoção de Plutão do seu estatuto de planeta); Rodney Gomes, Alessandro Morbidelli e Hal Levison (que concluíram que os planetas gigantes do Sistema Solar migraram após a sua formação, são apenas alguns dos brilhantes cientistas planetários especialistas nos ‘Objectos Transneptunianos’, também conhecidos por ‘Objectos da Cintura de Kuiper’ (KBOs)”, são alguns dos oradores que vão marcar presença neste evento internacional, a decorrer em Coimbra.

A iniciativa, organizada em parceria com o Max Planck Institute for Solar System Research, traz até à cidade 115 peritos para discutir “as 1 001 formas de estudar a ainda pouco conhecida ‘Cintura de Kuiper’ e os seus descendentes ‘Centauros’ e cometas de curto período”, revela Nuno Peixinho, astrónomo do CITEUC.

“Desde as suas propriedades físicas, aos detalhes dos seus maiores membros conhecidos, como o ex-planeta Plutão e a sua maior lua ‘Caronte’, o gigante ‘Eris’, que quase chegou a ser planeta, o muito abatatado ‘Haumea’ e o estranho ‘Varuna’”, um pouco de tudo será debatido por estes especialistas, que não deixarão passar em branco as “últimas novidades científicas relativamente aos ‘TNOs’ que possuem luas, alguns com nomes tão exóticos como ‘Manwe-Torondor’ ou ‘Patroclus-Menoetius’”, adianta.

Serão, ainda, abordados os “complexos detalhes da evolução dinâmica destes corpos ao longo de centenas de milhar ou mesmo milhões de anos, principalmente simulada em computadores; os mais recentes estudos da possibilidade de existência de objectos semelhantes em torno de outras estrelas;, sem esquecer, evidentemente, os últimos resultados da incansável procura pelo ‘Planeta 9’; o que esperar do pequeno objecto ‘2014MU69’; por onde irá passar a sonda ‘New Horizons’ a 01 de Janeiro de 2019, antes de se despedir de nós; e, claro, as perspectivas para o futuro desta área de investigação em astronomia”, salienta Nuno Peixinho.

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